Activități pentru dezvoltarea creierului la preșcolari

Am mai vorbit în câteva articole anterioare despre funcțiile executive ale creierului și despre importanța lor în procesul de învățare. Astăzi, vă propunem un articol cu idei de activități concrete care contribuie la dezvoltarea acestor funcții executive – pentru copiii de vârstă preșcolară – care pot fi organizate acasă, în familie, sau la grădiniță.

Traducerea articolului publicat de John Hoffman în „Părintele de astăzi”, Sept. 2016

“Dacă vrei să dezvolți abilitățile de învățare ale copilului tău, încearcă aceste activități amuzante:

alphabet_apple-gameAva se distrează cu jocul ei electronic cu sunete de animale. Când vocea computerizată spune Ii-haaa, copilul de doi ani strigă, mă-gar! Și apasă pe imaginea măgarului de pe ecran. Acest dispozitiv are și jocuri pentru identificarea culorilor, numerelor și formelor. Ava știe două duzini de animale și 30 de culori, inclusiv unele obscure, ca magenta.

Tyler, de trei ani și tatăl lui fac camping în locul liber din dormitor. Ei își înalță cortul întinzând câteva cearșafuri. Ei pretind că strâng lemne, construiesc un foc și „gătesc”. După masă, ei cântă câteva cântece și apoi „se duc la culcare”. Tyler joacă rolul părintelui, în timp ce tatăl pretinde că este copilul.

camping-bedroom

Care din aceste activități face mai mult pentru a-l ajuta pe copil să fie gata să învețe la școală?

Nu e nimica rău că Ava învață nume de animale și culori cu ajutorul gadget-ului ei, dar jocul lui Tyler cu campingul imaginar face mai mult pentru a-l pregăti să fie un bun învățăcel.

Când ne gândim la puterea creierului, tindem să ne gândim la inteligență și cunoaștere. Dar ceea ce îl pregătește în realitate pe un copil pentru abilitățile vieții – chiar și fiind fericit – este un set de abilități pe care psihologii îl numesc funcții executive (despre care noi am mai vorbit în alte articole, n.n.) poate că nu ai mai auzit acest termen înainte, dar este una din cele mai importante părți ale dezvoltării creierului, și există șansa ca tu să faci deja multe pentru asta.
Funcțiile executive se împart în patru abilități generale:

atenția, concentrarea ei, susținerea ei și schimbarea ei atunci când este nevoie;

controlarea impulsurilor, abilitatea de a nu face întotdeana sau de a spune primul lucru care-ți vine în minte;

memoria de lucru, abilitatea de a menține și utiliza gânduri multiple în mintea ta;

planificarea, să fii capabil să planifici și să duci la îndeplinire o secvență de acțiuni pentru a atinge un scop sau a rezolva o problemă și ajustarea acestor planuri dacă situația se schimbă.

executive_function_edit_ill_en

Jocul care îl face pe Tyler să creadă că ridică un camping îi dă șansa să exerseze majoritatea acestor abilități – vom vorbi mai târziu despre cum anume. Tyler o face pentru că este distractiv. Dar există un bonus, spune Adele Diamond, profesor în domeniul neuro-științei dezvoltării cognitive de la Universitatea British Columbia: „Studii variate au arătat că abilitățile funcțiilor executive sunt mai importante pentru pregătirea pentru școală decât IQ-ul copilului sau nivelul abilităților de citire sau matematică din momentul intrării în școală.

Sună ca o exagerare? Cercetarea a descoperit că un copil de patru ani care a fost capabil să aștepte 15 sau 20 de minute înainte de a mânca bezeaua oferită (hei!, controlul impulsurilor) se descurcă mai bine la școală 12 sau 14 ani mai târziu decât copilul care nu a putut aștepta două minute. Nu numai asta, ei au mai puține probleme de comportament, sunt mai încrezători și mai de nădejde. Cu alte cuvinte, funcțiile executive nu pregătesc copilul doar pentru școală, îl pregătesc pentru viață.

story_telling-gradinita

Educare peste natură

Adele Diamond a studiat aspectele funcțiilor executive la preșcolari timp mulți ani. Una din activitățile pe care le utilizează este denumită „Sarcini de zi / de noapte”. Copiilor le sunt arătate o serie de carduri care înfățișează soarele sau luna și stelele. Li se spune să spună zi când văd luna și stelele și noapte când văd soarele – evident, opus a ceea ce cardurile înseamnă. Asta le cere să-și inhibe înclinarea naturală de a da răspunsul „corect”.

Cei de patru ani au o enormă dificultate cu această sarcină și cu altele similare; este atât de greu să-ți reprimi dorința de a spuns ce știi că este răspunsul „corect”. Dar dacă cercetătorul cântă un mic cântecel după ce arată cartea – „Gândește-te la răspuns, nu-mi spune mie”, care îl forțează pe copil să aștepte câteva secunde – copiii dau răspunsul corect (cerut de regula jocului) mult mai des. Și ei devin progresiv mai buni la această însărcinare pe măsură ce cresc (Adulții sunt grozavi la asta!!)

Ceea ce este cu adevărat grozav despre funcțiile executive este că sunt mult mai influențate de educație, experiență și interacțiuni decât inteligența. „E greu să schimbi IQ-ul”, spune Diamond. „Dar este posibil să influențezi abilitatea copilului de a se concentra, de a depune eforturi asupra unei sarcini de învățare sau să lege o idee de alta”.

Un cuvânt de avertisment. Deși amânarea răsplății și a atenția sunt asociate cu un copil care se poartă bine, funcțiile executive nu trebuie confundate cu obediența, spune Stuart Shanker, un distins profesor de psihologie și filozofie la York University și unul din experții de frunte ai Canadei în domeniul dezvoltării timpurii a creierului. „Susținerea dezvoltării funcțiilor executive nu este despre a face copilul să se conformeze pentru a sta nemișcat și a asculta”, spune Shanker. “Mai curând este vorba despre a-i a ajuta pe copii să învețe să rezolve probleme sau să-și îndeplinească obiectivele independent – pentru că te simți satisfăcut când faci asta, nu pentru că primesc o răsplată sau evită să fie pedepsiți.

6pcs-set-job-role-pretend-finger-puppetsMagia fanteziei

Să dezvolți abilitățile necesare la copii este surprinzător de simplu, potrivit celor spuse de Shanker și Diamond. Ceea ce ajută cel mai mult sunt jocurile și activitățile de modă* veche, lipsite de tehnologie.

* http://www.todaysparent.com/family/activities/fun-old-fashioned-games-and-rules/

1. Simularea sau jocurile teatrale cum este campingul lui Tyler. În timpul jocului de teatru/pantomimei, copilul trebuie să păstreze în minte propriul rol și rolurile celorlalți,” explică Diamond. “Aceasta exersează memoria de lucru. Ei trebuie să acționeze conform caracterului, ceea ce ajută la controlul inhibitor. Și ei trebuie să se adapteze la întorsăturile și etapele complotului, ceea le cere să gândească flexibil.

camping-birthday-party-tents-640x4102. Spunerea de povești. Ea cere copii care ascultă și sunt atenți pentru lungi perioade de timp. Așa cum explică Diamond, ascultarea unei povești promovează diferite arii ale creierului decât cele pe care le dezvoltă copilul când citește o carte cu desene. Ascultând o poveste, spune ea Ei utilizează memora de lucru pentru a urmări caracterele și ceea ce s-a întâmplat până atunci, și relaționează asta cu noua informație pe măsură ce povestea înaintează..”

mother and two sons reading book in bed

Cum ajută asta: Jocul dramatic este activitatea cheie în Unelte ale Minții , un program pentru preșcolari special creat pentru a îmbunătăți funcțiile executive prin activități bazate pe joc. Cercetarea lui Diamond a arătat că „absolvenții” programului Unelte ale Minții (Tools of the Mind) se descurcă mai bine în însărcinări ale funcțiilor executive decât copiii care au participat la programe preșcolare obișnuite. Tools of the Mind nu este accesibil în toată Canada, dar evident, jocurile dramatice (teatrul) și spunerea de povești sunt activități care se pot face acasă, în mod natural. Așa sunt și multe alte jocuri care nu cer tehnologie și care ajută la dezvoltarea funcțiilor executive. Iată câteva exemple:

parcour-ecobday63. Cursa cu obstacole. Aranjează un parcurs în care copilul tău trebuie să treacă pe sub și pe deasupra unor bariere variate (cum sunt pernele canapelei și masa de cafea) și prin tunele. Variind cursul sau crescându-i complexitatea vă va ajuta să mențineți provocarea pentru copil. (se pot face astfel de parcursuri și afară, în curte, în parc și de asemenea există parcursuri gata amenajate în sălile cu jocuri pentru copii, n.n.)

Cum ajută asta:Să fii capabil să-ți controlezi corpul și să planifici activități fizice este o parte fundamentală a învățării despre cum să-ți controlezi creierul,” spune Shanker. “Așa că orice activitate care lucrează asupra coordonării copilului și îi cere să-și dea seama cum să facă activități cu mai mulți pași pentru a atinge un scop, este bună pentru funcțiile executive, în mod deosebit atunci când tu adaugi noi variații ale jocului.

4. Utilizarea unui cronometru.Când mergem să înotăm?” Preșcolarii nu numai că au o foarte mare dificultate de a aștepta, ei nu înțeleg cât de lungă este o jumătate de oră. Un mod de a face pentru copil (și părinți) așteptarea mai ușoară este să setezi un cronometru (sau alt instrument de măsură, cum e clepsidra mare) și să-l lași să privească cum merge înapoi până se scurge timpul.

timer

Cum ajută asta:Cronometrele, inclusiv cele speciale pentru fiert ouă, ceasurile de la cuptorul cu microunde și toate cele care pot măsura timpul invers) îi dau copilului o reprezentare vizuală a timpului care se scurge,” spune Diamond. “Asta îi ajută să se planifice și să se calmeze.”

5. Jocuri ca Simon spune, sau Eu spionez. Îți reamintești aceste jocuri interactive, nu-i așa? Dacă nu (sau nu le-ai jucat niciodată) prietenul tău Google te poate ajuta.**

**http://www.wikihow.com/Play-Simon-Says / http://www.wikihow.com/Play-the-I-Spy-Game

simon-saysCum ajută ele: Când cineva spune; Atinge-ți nasul Iîn Simon spune), impulsul fiecărui copil va fi să-și atingă nasul,” spune Diamond. “Dar, pentru a reuși în joc, copilul trebuie să asculte și să aștepte cuvintele – Simon spune.” Jocul Eu spionez implică planificare. Copiii trebuie să conecteze indiciul verbal cu ceea ce văd în jurul lor și trebuie s-și ajusteze planul pe măsură ce primesc mai multă informație sub formă de indicii. Se face mai frig,” i se spune copilului care se îndreaptă în direcția greșită și Se face mai cald,” i se spune când se apropie.

6. Făcutul de prăjituri. Copiilor le place să se mâzgălească cu cocăde prăjituri sau fursecuri (și să o mănânce). În funcție de vârsta și dexteritatea copilului ău (și toleranța ta la haosul din bucătărie), copilul poate ajuta la măsurarea ingredientelor sau doar să le adauge gata măsurate de tine.

cooking-kidsCum ajută asta:Urmărirea unei rețete cere unui copil să lucreze cu un plan, și să continue să revizuiască planul pe măsură ce se gândesc la ce s-a făcut până atunci și ce trebuie să fie făcut în continuare,” spune Diamond.

7. Sacul de pipăit: Pune obiecte familiare sau jucării într-un sac de pânză (jucăriile de plastic merg și ele) și pune-l pe copil să bage mâna în sac și să încerce să ghicească ce obiect ține acum în mână după cum îl simte la pipăit. Variație: Copilul simte obiectul din afara sacului (pipăind prin pânză, n.n./ Atenție!, nu puneți obiecte tăioase, care înțeapă…)

Cum ajută asta: Sacul de pipăit cere memorie de lucru de asemenea, dar cere copiilor să lege informația senzorial (în acest caz forma și textura obiectului) cu reprezentarea internă a felului în care arată obiectul sau animalul.

Nu este vorba că aceste activități sunt magice. Ele nu dau copilului instant funcții executive; acestea se dezvoltă gradual de-a lungul copilăriei și adolescenței. Și multe alte activități furnizează moduri similare de exerciții pentru creier. Colorarea și pictura cer atenție susținută. Vechiul joc de cărți Concentrare*** exersează memoria de lucru. Ceea ce toate aceste activități au în comun este ceea ce fac copiii: își utilizează corpurile, mintea și simțurile în același timp în moduri care-i ajută să înțeleagă cum să utilizeze puterea minții pentru a face lucrurile să se întâmple.

***http://www.grandparents.com/grandkids/activities-games-and-crafts/concentration

parcour-gardenSentimentele contează

Există o altă parte a funcțiilor executive care nu se transpune cu ușurință într-o activitate sau joc. Este învățarea felului în care se pot conduce și stăpâni emoțiile – o lucrare îndelungată, permanentă de făcut cu copiii care depinde de interacțiunile cu oamenii.

În copilăria timpurie, în mod special în primele luni, tu ești o oglindă pentru emoțiile copilului. El începe să învețe despre plăcere văzându-te pe tine zâmbind cu încântare ca răspuns la zâmbetul îngeresc, cu întregul corp al bebelușului. Un bebeluș învață despre interes și curiozitate când arată o floare și tu îi împărtășești interesul ridicând din sprâncene și mergând la acea floare ca să o privești mai de aproape. Shanker spune că aceste schimburi de semnale emoționale, care au loc de multe ori pe zi, ajută la construirea capacității copilului pentru curiozitate, plăcere și alte emoții pozitive care sunt puternice elemente de acționare a învățării.

Tu îl poți de asemenea ajuta pe copilul său să stăpânească emoțiile negative. Când copilul tău plânge tu îi oferi alinare. Când bebelușul este speriat, îl îmbrățișezi ca să îi oferi siguranță. În esență, tu conduci sentimentele pentru ei. Când copiii sunt puțin mai mari, îi ajuți să treacă peste sentimentele neplăcute distrăgându-i. Îi ajuți să-și exprime emoțiile și le pui într-o perspectivă. Îi înveți și le demonstrezi strategii de depășire, transferându-le gradual sarcina de a-și stăpâni singuri propriile emoții.

Majoritatea părinților cunosc deja faptul că aceste interacțiuni sunt importante pentru sănătatea mentală. Dar ele de asemenea sporesc puterea creierului. Copiii nu pot învăța dacă emoții negative puternice și stresul înnorează deseori abilitatea lor de a gândi și de a procesa informația.

Diamond explică că, învățând cum să vorbească despre emoțiile negative are un impact unic asupra funcțiilor executive. Studiile asupra creierului arată că atunci când oamenii se uită la fotografii cu expresii faciale de mânie, tristețe sau frică, se activează amigdala – partea creierului asociată mai puțin cu rațiunea și mai mult cu emoțiile primare ca frica și mânia. Dar când persoana atașează o etichetă verbală imaginii – un cuvânt – acelui sentiment, se activează cortexul pre-frontal, aria creierului implicată în funcțiile executive, care calmează amigdala.

West New York, New Jersey, USA --- Caucasian boys dressed as pirates --- Image by © KidStock/Blend Images/Corbis

Nu este asta Inteligența Emoțională? Sigur că da. Dar în viziunea lui Shanker, emoția este o parte a inteligenței. “Emoția este o componentă a fiecărei idei, fiecărui gând,” spune el. “Asta este ceea ce activează acel moment de ‘evrika’ al înțelegerii. Emoțiile pozitive pot de asemenea ajuta copiii să rămână interesați de munca pe care o cere învățarea.

Dezvoltarea funcțiilor executive nu este o cursă, spune Shanker. “Copiii cu anumite trăsături comportamentale – copiilor care sunt reactivi emoțional, mai activi fizic, mai înclinați să exploreze, de exemplu – le-ar putea lua mai mult timp decât copiilor care sunt mai puțin activi și impulsivi.” Copiii cu provocări temperamentale pot beneficia mai mult – și realmente au nevoie – de tipurile de activități și interațiuni descrise aici. “Dar ai putea să trebuiască să aștepți puțin mai mult rezultatele pe care le speri,” spune Shanker. “Cheia este să-ți înțelegi copilul și ce fel de suport și ghidare are nevoie.”

Sursa articolului: http://www.todaysparent.com/kids/preschool/10-surprising-brain-builders-for-preschoolers/

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s